Palantir, la hermética compañía de análisis de datos que vale 18,800 mdd (2022)

  • Palantir ya cotiza en bolsa, y ha superado en su debut los 16,000 millones de euros en capitalización bursátil. En su primera jornada en la Bolsa de Nueva York superó en 38% su precio de referencia,
  • Activistas han protestado porque la compañía de big data trabaja con las autoridades de control aduanero para recopilar, almacenar y buscar datos de inmigrantes indocumentados, y su rol habría sido esencial en las redadas en los lugares de trabajo.
  • Palantir también ha sido notoriamente discreta con su trabajo para organizaciones policiales y militares como el Departamento de Defensa, la Armada estadounidense, los Marines, el FBI o la CIA.
  • Las soluciones de Palantir trabajan en la nube de Amazon, por lo que muchos activistas también han criticado a Amazon Web Services.

La empresa debig dataPalantirya salió a bolsa, protagonizando un debut en el que ha alcanzado los 18,800 dólares de capitalización bursátil.

La tecnológicaestuvo valorada en 18,000 millones de eurostras su última ronda de financiación en 2015. A pesar de esto, la firma de Peter Thiel superóel precio de referencia de 7.25 dólares por acciónque tenía en un inicio.

En el momento de su debut, Palantir vio cómo sus acciones superaban los 10 dólares,un 38% más del precio inicial.Alcanzó los 11.40 dólares, si biencayó al final de la jornada hasta los 9.77 dólares.

Esta firma nació en 2004 peroha mantenido un perfil bajo durante toda su existencia.El año pasado ya comenzaron los rumores de que iba a saltar al parqué.

Uno de los primeros hechos por los que Palantir fue conocida es porque fue cofundada por el miembro delboardde FacebookPeter Thiel, uno de los mayores aliados de Donald Trump en Silicon Valley.

Durante los últimos años, Palantir se ha ido convirtiendo enuna de las startups más rentables de Estados Unidos. Ha levantado cerca de 2,500 millones de euros en capital riesgo y se valoraba en cerca de 18,000 millones, pese a que operacon secretismo.

Trabaja de cercacon el gobierno estadounidenseycon agencias como el FBI, la CIA o el Departamento de Defensa, entre otros. De hecho, su CEO,Alex Karp, criticó hace poco a otras startups porque considera que hay reticencia a trabajar en proyectos relacionados condefensa.

Palantir se jacta de todo lo bueno que hace, especialmente en su trabajo con las agencias gubernamentales. Karp también ha asegurado que sabe deun ataque terrorista frustrado en Europaprácticamente todas las semanas.

Sin embargo, muchos vigilan de cerca a Palantir porsus acuerdos con elServicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, la ICE, la agencia responsable de ejecutar la represión del presidente Trump contra los inmigrantes indocumentados en el país.WNYCinformóque sus agentes usan apps de Palantir durante las redadas contra estos inmigrantes.

Esta polémica también ha afectado a Amazon, ya quePalantir depende de la nube de Amazon Web Servicespara ejecutar su programa debig data. Gente, tanto dentro como fuera de la compañía de Jeff Bezos, han criticado estas vinculaciones.

Ahora,organizaciones y activistas cargan contra Palantir por trabajar con el Servicio de Inmigraciónal ofrecerle los programas que hacen posible la mayoría de sus operaciones principales. Por ejemplo,se manifestaron en las oficinas de Palantir en Palo Altopor sus contratos con este Servicio.

Al mismo tiempo, los fundadores de Palantir pasan al ataque, y critican a otras compañías tecnológicas que no trabajan con el gobierno estadounidense, y defienden una buena fe patriótica. Joe Lonsdale, un inversor que cofundó Palantir pero que ya no está vinculado con las operaciones de la empresa, dijo el año pasado que posiblemente«Palantir sea la compañía más patriótica»en Silicon Valley.

Esto es todo lo que tienes que saber sobre esta bien valorada y controvertida compañía de datos.

¿Qué es Palantir?

Con sede en Palo Alto, California, Palantir fue fundada en 2003 por un grupo deexbecarios de PayPaly científicos de Computación de Stanford, entre los que se incluíasu actual CEO, Alex Karp.

Palantir crea programas para gestionar, analizar y segurizar datos. Sunombreprocede de un objeto místico y esférico de«El Señor de los Anillos», que permite a su propietario en el mundo de fantasía «ver más allá». Hasta ahora,la empresa había levantado 2,750 millones de dólares en capital riesgo.

Palantir trabaja con grandes empresas y con agencias gubernamentales para proveerlas de herramientas debig data. A pesar de ello, su CEO, Karp,se describe a sí mismo como socialista.

La compañía nació a raíz dela experiencia de Peter Thiel trabajando en PayPal,donde el fraude en tarjetas de crédito costabamillones de euros a la empresa cada mes. Para solucionar el problema, PayPal creó una aplicación de seguridad que ayuda a los trabajadores a analizar transacciones sospechosas.

Palantir usa una solución similar para encontrar patrones en set de datos complejos. Por ejemplo, agencias gubernamentales pueden usar sus herramientas paraencontrar pistas en los registros telefónicos, en la información de vehículos; historiales criminales, biometría, transacciones bancarias, direcciones e informes policiales.

Viceya informóque los programas de Palantir permiten a las agencias gubernamentalesintroducir el número de matrícula de un vehículoy de este modo conseguir itinerarios recorridos. La policía puede incluso mapear redes familiares o empresariales.

SegúnThe Verge, la tecnología de Palantir también se ha utilizado enlabores predictivas de la policía de Nueva Orleans, una práctica que ha tenido especial incidencia en tareas de vigilancia y detenciones a las personas de color. Palantir ha estado envuelto en varias polémicas legales en los últimos años. En 2017, por ejemplo, Palantir tuvo que enfrentarse a acusaciones del Departamento de Trabajo diciendo que sus prácticas de contratacióneran discriminatorias contra los asiaticos.

En 2016 se supo queOracle estaba planteándose comprar Palantir. Antes, Palantir estaba en conversaciones con Credit Suisse y Morgan Stanley parauna eventual salida a bolsadurante la segunda mitad de 2019.

Como compañía que no cotizaba,la valoración de Palantir se estimó entrelos 11,000 y los 41,000 millones de dólares,dependiendo de quién haga las estimaciones. PitchBooks situaba su valoración en los 20,000 millones, cerca de 18,000 millones de euros.

Ahora, como cotizante, su capitalización bursátil está en 18,800 millones de dólares.

¿Por qué es tan hermética?

Palantir es muy hermética. Se debe a que muchos de sus clientes incluyencláusulas de confidencialidadpor la naturaleza de sus trabajos. Como resultado,Palantir tiende a tener un perfil bajo,sin casi compartir nada de información sobre cómo sus programas son usados o sobre sus propios resultados financieros.

Palantirespera generar 1,000 millones de dólares en ingresos en 2020por primera vez en sus 16 años de historia.

Si bien cuenta con negocios comerciales y a organizaciones sin ánimo de lucro como clientes, también trabaja con muchasentidades gubernamentales, bancos y firmas legales.Entre sus clientes estánCredit Suisse, JP Morgan Chase, el Departamento de Defensa, Merck, Airbus,el FBIo la CIA.

En su web, Palantir explica que sus clientes utilizan su tecnología paradetectar tráfico ilegal de humanos,hacer análisis financieros; responder a desastres naturales o a catástrofes,combatir ciberataques,prevenir ataques terroristas, etcétera.

Trabajar con agencias gubernamentales forma partedel núcleo del negocio de Palantir.Durante sus primeros años, la firma solo vendía productos para analizar datos a las agencias de Estados Unidos. Ahora trabaja con varias organizaciones militares para recopilar información sobre la actividad del enemigo en misiones de combate o para rastrear criminales; identificar fraudes y planear logística, entre otros.

Por ejemplo, los Marine Corps estadounidenses utilizan el software de Palantiren tareas de inteligencia,y su programasobre construcción para la Armadaanaliza el terreno, el movimiento y el clima en áreas remotas.Se ha rumoreado que fue utilizado para encontrar a Osama Bin Laden,aunque Palantir no ha declarado nunca nada al respecto.

Palantir también ha sido muy selectiva con sus propios clientes. Por ejemplo, Karp yadijo en una ocasión aFortuneque Palantirabandonó un acuerdo con una compañía tabaquerapor «el miedo a que la empresa emplease los datos para detectar comunidades vulnerables a las que venderles cigarrillos».

¿Qué hace Palantir con el Servicio de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos?

SegúnUSAspending.gov, Palantir ha ganado 170 millones de dólares en contratos públicos con el Servicio de Inmigración y Aduanas del país norteamericanos. Sus licitaciones activas valen 94 millones. Palantir le ofrece a la agencia un programapara gestionar investigaciones con los que la ICE puede recopilar; almacenar y encontrar datos de inmigrantes indocumentados,registros telefónicos e historiales migratorios.

Los empleados han rogado que se termine el acuerdo con esta agencia, pero Karp dice que los datos se están utilizando para combatir el tráfico de drogas, no para separar familias.Palantir también ha defendidoque la ICE usa su tecnología parainvestigar actividad criminal como la trata, la explotación infantil y para combatir el terrorismo.Sin embargo,Mijenteinformó que agentes de la ICE usan el programa de Palantir para crear perfiles sobre niños indocumentados y sus familiares, lo que podría ayudar a crear perfiles delictivos para arrestarlos.

WNYCtambién aseguraque los agentes usan un programa de Palantir llamado FALCON para planear redadas en oficinas.La app les permite buscar en bases de datos legalesinformación sobre el historial migratorio de sus objetivos, sus relaciones familiares y sus últimos cruces de frontera.

El año pasado, dos días después de que el Servicio de Inmigración y Aduanas enviase un email a su personal pidiéndoles que usaran la app FALCON,la agencia realizó cerca de 100 intervencionesen todo el país.

¿Por qué la gente protesta contra Amazon?

Todo esto ha salpicado a Amazon,contra quien la gente también protesta porque Palantir usa sus servicios en la nube para ejecutar sus programas. Un colectivo de latinos estadounidensesllamado Mijente llevó una jaula gigante a una protestaen el festivalBurning Manpara criticar el papel de Amazon y Palantir con el Servicio de Inmigración.

En 2018, un empleado anónimo de Amazon escribió un artículo que colgó enMediumdiciendo queal menos 450 trabajadores de la compañía habían enviado una carta al CEO, Jeff Bezos, pidiéndole que dejaran de trabajar con Palantir. Los empleados también criticaron las conexiones de la compañía con el ICE.

El año pasado, trabajadores de Amazon publicaron otra carta interna demandando que Amazon dejara de trabajar con Palantir yse posicionara en contra del Servicio de Inmigración.

Esta misma semana, en una conferencia sobre Amazon Web Services,los activistas interrumpieron la charlapara protestar por los lazos de Amazon con la agencia estadounidense.

«Como hemos dicho en varias ocasiones y seguimos pensando firmemente,compañías y organizaciones gubernamentales necesitan usar la tecnología responsable y legalmente.Hay una clara necesidad por que los gobiernos determinen cuándo es aceptable usar la inteligencia artificial para evitar malos usos; nosotros hemos tramitado una propuesta de marco regulatorio para ello. Seguimos esperando por que el gobierno aclare y legisle, y seguiremos ofreciendo nuestras ideas y sugerencias», dijo un portavoz de Amazon Web Services entonces.

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Author: Kareem Mueller DO

Last Updated: 11/08/2022

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